Archéologie des 5 continents

Parce que les vestiges sont muets, l'archéologue fait parfois appel à d'autres sciences humaines telles que l'ethnologie, la sociologie ou les sciences auxiliaires de l'histoire (telles que la numismatique par exemple) pour interpréter les traces du passé. C'est dans cet esprit que la salle d'archéologie comparée des 5 continents du musée d'Archéologie nationale - domaine national de Saint-Germain-en-Laye est conçue au début du XXe siècle par Henri Hubert et Marcel Mauss qui souhaitent illustrer « l'histoire ethnographique de l'Europe et de l'humanité » fondée sur l'étude du « fait social total » depuis les origines de l'homme jusqu'au tout début du Moyen Âge.